Giro-winnaar Quintana wil af van clichés over Colombia en zijn jeugd

1 reactie

Colombia is apetrots op Giro-winnaar Nairo Quintana en de nieuwe wielerheld is op zijn beurt weer apetrots op Colombia: “Ik had nooit gedacht dat er zoveel Colombianen bij de finish zouden zijn. Het was erg belangrijk voor me om zoveel vlaggen te zien. Ik ben heel trots op mijn land […] Colombia is geen oorlog en geweld. Colombia is liefde!” 

Image

Ondanks een rijke wielergeschiedenis met grote renners als Herrera, Parra, Mejía, Soler en Botero won nog nooit eerder een Colombiaan de Giro d’Italia. Maar na een zware ronde met een aantal onvergetelijke bergetappes, waarin hij aan het begin ook nog een tijdje ziek was, kreeg de 24-jarige Nairo Quintana gisteren definitief de roze trui omgehangen.

‘Mijn volgende doel is de Tour’
“Het is één van de mooiste dagen van mijn leven. Ik ben verliefd geworden op de Giro”, zei Quintana na de huldiging. Maar gelijk daar achteraan zei de zo bescheiden ogende renner dat hij nu ook de Tour de France wil winnen: “Ik hou ook van de Tour. Die wedstrijd heeft me immers bekend gemaakt bij het grote publiek en is de belangrijkste ter wereld. Mijn volgende doel is dan ook het winnen van de Tour.”

Daarop moeten we overigens nog een jaar wachten. Want na zijn tweede plaats van vorig jaar en zijn Giro-winst nu slaat Quintana de Tour deze zomer over. Maar volgend jaar als de Tour de France in Utrecht start is hij wel van de partij en kunnen we de 1 meter 66 lange Colombiaan dus onder de Dom door zien fietsen.

Meer Colombiaans Giro-succes
Om het succes voor Colombia compleet te maken eindigde Rigoberto Urán ook nog eens als tweede en pakte Julián Arredondo het bergklassement. “Een historische triomf voor de Colombiaanse sport”, tweette president Juan Manuel Santos dan ook terecht “Nairo Quintana en Rigoberto Urán laten 47 miljoen harten sneller kloppen. Bedankt voor zoveel plezier!”

Image

De 47 miljoen harten zijn misschien wat overdreven, maar ik zag op Facebook en Twitter wel heel veel trotse berichten voorbij komen van Colombiaanse vrienden en kennissen van me die ik nooit eerder had verdacht van enige liefde voor de wielersport. De overwinning van Quintana werd gisteren dan ook op vele plekken gevierd in Colombia en kranten komen vandaag met extra bijlages.

Quintana rekent af met clichés
Quintana komt uit een eenvoudige familie van het platteland, maar hij wordt moe van alle cliché-verhalen dat hij zich aan de armoede heeft ontworsteld: “Het is absurd om te veronderstellen dat we niet genoeg eten hadden. We hadden fruitbomen en bewerkten een stukje land. Het feit dat ik van het platteland kom, betekent niet dat ik niet te eten had of dat ik zielig was”, zei hij vorig jaar.

Toch had zijn familie het niet makkelijk, zeker niet toen zijn vader na een auto-ongeluk gehandicapt raakte. Om geld voor de bus uit te sparen kreeg de puber Nairo een fiets. En dat was echt een geluk bij een ongeluk, want dankzij de terugweg elke dag van school 16 kilometer bergop is Quintana nu de heerser van de Giro geworden.

Image

De nieuwe wielerheld maakte dit weekend ook nog even van de gelegenheid gebruik om af te rekenen met het negatieve imago van Colombia: “Alle Colombianen moeten hiervan genieten en de rest van de wereld kan zien hoe ons land echt is. Het is niet oorlog, het is niet geweld, het is het tegenovergestelde, het is liefde. We zullen iedereen met open armen ontvangen, zodat ze ons prachtige land kunnen leren kennen.”

Puber Quintana kreeg fiets omdat bus te duur werd

2 reacties

Als puber kreeg Nairo Quintana een fiets, omdat de bus te duur werd. Hij voldoet daarmee volledig aan het cliché-beeld van een Colombiaanse wielrenner die zich hoog in de Andes aan de armoede weet te ontworstelen. Maar daarmee is het verhaal van de beste jongere in de Tour niet minder mooi.

Image

Apetrotse vader
De nu 23-jarige Colombiaanse klimgeit redde het zondagmiddag op de Mont Ventoux net niet tegen de ontketende Froome, maar hij vormt wél een serieuze bedreiging voor de podiumplek van Bauke Mollema in de Tour de France. Zijn gehandicapte vader is apetrots.

“Ik ken zijn discipline en wil om te winnen. We zijn trots, uitermate trots, op hem”, zegt Luis Quintana in de Colombiaanse krant El Tiempo. Acht jaar geleden raakte hij invalide na een ongeluk en daarom kan hij er nu ook niet bij zijn in de Tour.

Puber Nairo droomde al van grote ronden
Het leven van de familie Quintana werd een stuk zwaarder, toen vader Luis zijn baan als groente- en fruitverkoper moest opgeven. Maar het blijkt achteraf een geluk bij een ongeluk dat de bus te duur werd en de 15-jarige Nairo daarom een fiets kreeg om naar school op en neer te fietsen. De weg terug bestond uit een klim van zestien kilometer.

“Ik woonde in het dorpje La Concepción en elke dag probeerde ik sneller terug te rijden van school. Ik beeldde me in dat ik in een grote ronde aan het rijden was en het was altijd belangrijk om te winnen”, vertelt Quintana over zijn jeugd op ruim 2800 meter hoogte in het Andesgebergte.

´Witte trui handhaven is hoofddoel´
Nu wacht de Colombiaan een prachtige wielertoekomst. Dit voorjaar won hij al de Ronde van Baskenland en aan het begin van de laatste Tourweek staat hij zesde in het algemeen klassement met uitzicht op meer omdat er nog twee aankomsten bergop zijn.

Hoewel Quintana tijdens zijn Tourdebuut begon als superknecht voor Alejandro Valverde, rijdt de ijzersterke Movistar-ploeg nu volledig in zijn dienst. En zeker donderdag met twee beklimmingen van de Alpe d´Huez kan hij de posities van Mollema en Ten Dam bedreigen.

Image

Toch is zijn hoofddoel de witte trui als beste jongere te behouden: “Ik ben jong en weet niet hoe mijn lichaam zal reageren in de laatste week. Ik hoop in ieder geval mijn positie in het klassement en de witte trui te handhaven. Het team is blij met wat ik tot nu toe heb gedaan”, zei Quintana vandaag op de rustdag.

Armoede-cliché
Intussen grijpt zijn gehandicapte vader de populariteit van zijn zoon aan om op het allerhoogste politieke niveau een uitkering te regelen: “Ik sprak met president Juan Manuel Santos en vroeg hem om deze gunst. Het is niet zo dat ik sterf van de honger, maar ik ben gehandicapt en voel me erg ziek.”

Zoon Nairo Alexander Quintana Rojas ontstijgt met zijn fiets de armoede en daarmee voldoet hij volledig aan het cliché. Maar dat doet Bauke Mollema ook met al zijn gefiets tegen de wind in op het Groningse platteland tijdens zijn jeugd. Hun verhalen zijn er niet minder mooi om, toch?

HUP BAUKE! DALE NAIRO!

—————————————————————————————————————–
Lees hier meer over het Colombiaanse wielrennen:
Talentvolle Colombiaan in vrijwel latinoloze Tour
Nieuwe Colombiaanse klimgeiten in de Giro