In het noorden van Ecuador aan de grens met Colombia zijn op 26 maart drie medewerkers van de Ecuadoraanse krant El Comercio ontvoerd. Volgens het Colombiaanse leger zijn ze in handen van een groep dissidente FARC-rebellen.

Ontvoering

Het gaat om de journalist Javier Ortega, de fotograaf Paúl Rivas en hun chauffeur Efraín Segarra. Ze werden opgepakt in het dorpje Mataje in de noordelijke provincie Esmeraldas.

Deze dinsdag is er voor het eerst sinds hun ontvoering een levensteken van de ploeg van El Comercio ontvangen. In twee video’s 22 en 55 seconden die de Colombiaanse nieuwszender RCN liet zien zitten de drie met een lang kettingslot aan elkaar vast en hebben ze de armen om elkaar heengeslagen. De journalist Javier Ortega zegt dat hun ontvoerders een gevangenenruil willen en dat Ecuador de overeenkomst die het heeft gesloten met Colombia om terrorisme te bestrijden op moet zeggen.

Het is niet duidelijk wanneer de filmpjes zijn opgenomen.

Het Colombiaanse leger zegt dat de man achter de kidnapping de leider van de dissidente FARC-rebellen in het zuidoosten van Colombia is: Walter Patricio Artízala Vernaza. Hij en zijn aanhang zijn het niet eens met het vredesakkoord dat de FARC heeft gesloten met de Colombiaanse regering.

Minister César Navas van Binnenlandse Zaken liet direct na de ontvoering al weten dat de kidnappers niet om losgeld vragen.

#NosFaltan3

In de Ecuadoraanse hoofdstad Quito is de laatste dagen volop gedemonstreerd voor de vrijlating van het drietal. En op Twitter wordt ook campagne voor hen gevoerd onder hashtag #NosFaltan3 (We missen er 3).

5ac373d14f7e3

Eerder dit jaar waren in het noorden van Ecuador in het grensgebied met Colombia al meerdere bomaanslagen gepleegd, vermoedelijk door dissidente FARC-leden.

Bij een aanslag in het stadje San Lorenzo raakten in januari 14 mensen gewond en raakte het politiebureau zwaar beschadigd. En twee weken geleden kwamen drie mariniers om door bermbom. President Lenín Moreno riep in januari al de noodtoestand uit voor een aantal gebieden in het noorden van Ecuador.

Zo ondervindt Ecuador de gevolgen van de onvrede over de vredesdeal die de FARC en de Colombiaanse regering eind 2016 sloten. Onderdeel daarvan was dat de guerilla-strijders al hun wapens zouden inleveren. Maar na tientallen jaren gewapende strijd te hebben gevoerd en geprofiteerd te hebben van lucratieve drugshandel is de terugkeer naar een gewoon bestaan voor in elk geval deze groep in het zuiden van Colombia onmogelijk.

Advertenties