“Ecuador heeft 92 jaar aan voetbalhistorie op z’n kop gezet door in de openingswedstrijd van het WK het gastland te verslaan.” De 2-0 overwinning van ‘La Tri’ op Qatar wordt in Ecuadoraanse media als historisch gezien, omdat sinds het eerste WK in 1930 het gastland nog nooit de openingswedstrijd verloor. Nu klinkt luid de roep om vrije dagen komende vrijdag voor de wedstrijd tegen Nederland en volgende week dinsdag tegen Senegal.

Feest op straat in Cuenca. Foto: El Universo

Bij de meeste Ecuadoranen is enige relativering over de zwakte van Qatar er niet bij. Maar Ecuador heeft dan ook nog nooit zo makkelijk een WK-wedstrijd gespeeld. De eerste drie punten zijn dan ook enthousiast gevierd. In veel grote steden gingen duizenden mensen de straat op en in mijn eigen Cuenca waren nog tot ver na de wedstrijd overal grote rijen toeterende auto’s te zien.

Volgens bondscoach Gustavo Alfaro was dit belangrijkste wedstrijd voor Ecuador. “We hebben met grote overmacht gewonnen en hopelijk is dit het begin van iets heel moois”, zei de ervaren Argentijnse trainer na afloop. “Dit was de belangrijkste wedstrijd zo tegen het gastland: we moesten een historische mythe doorbreken.”

Veel vrienden van me lusten Nederland nu wel rauw en enige nuchterheid is ver te zoeken. Zo ging onderstaand plaatje van grote uitblinker Enner Valencia nog tijdens de wedstrijd al rond in Whatsapp-groepen waar ik in zit.


Op sociale media klinkt inmiddels luidkeels de roep om heel het land vrij te geven komende vrijdag voor de wedstrijd tegen Nederland en volgende week dinsdag voor de wedstrijd tegen Senegal. De wedstrijd tegen Oranje is om 11 uur ’s ochtends lokale tijd. Tijdens het WK 2002 in Japan en Zuid-Korea, het eerste WK waar Ecuador zich voor kwalificeerde, begonnen de scholen later zodat iedereen de heel vroeg in de Ecuadoraanse ochtend gespeelde wedstrijden live kon zien.

Hoe dan ook heeft Ecuador nu aan een overwinning op ofwel Nederland ofwel Senegal vrijwel zeker genoeg om door te gaan naar de achtste finales. Nederland in beste doen moet Ecuador prima aan kunnen, maar een makkie zal het niet worden nu ‘La Tri’ volop vertrouwen heeft getankt in de openingswedstrijd.