In Colombia ligt presidentskandidaat Óscar Iván Zuluaga zwaar onder vuur vanwege een afluisterschandaal. Zuluaga is in een nek-aan-nek-race verwikkeld met zittend president Juan Manuel Santos en er is nu een video opgedoken waarop te zien is hoe hij overlegt met een onlangs gearresteerde hacker die boodschappen van FARC-leiders heeft onderschept.

De centrum-rechtse Santos beschuldigt zijn eveneens centrum-rechtse rivaal nu van het ondermijnen van het vredesproces met de FARC: “Ik wist dat er vijanden van de vrede waren, maar zo extreem als het plegen van misdaden enkel en alleen om het vredesproces te saboteren had ik nooit gedacht.”

Gesprek over afluisteren FARC-leiders
Op de video uit april die met een mobieltje is opgenomen, vertelt de hacker dat hij toegang heeft tot geheime informatie van de FARC-leiders die gebruikt kan worden op de vredesdialoog op Havana te torpederen. Zuluaga vraagt in de video aan de hacker: “En wat is Santos van plan voor de 25e om zichzelf te redden? Er rest óns nog een maand om een sensatie te veroorzaken.”

Toen de hacker enkele weken geleden gearresteerd werd, ontkende Zuluaga nog hem te kennen. Maar dat blijkt na het opduiken van deze geruchtmakende video een leugen. Een derde presidentskandidaat – Enrique Peñalosa – heeft hem daarom opgeroepen zich terug te trekken uit de race om het presidentschap.

Maar dat is de door oud-president Uribe gesteunde Zuluaga absoluut niet van plan: “Ik heb het land niet voorgelogen”, zei hij maandag op een persconferentie waarbij hij een bijzonder nerveuze indruk maakte. “Ik verwerp die omschrijving. Het lijkt op een massale persoonlijke aanval om mij zwart te maken.” Hij zegt daarbij dat er is gemanipuleerd met de video waarin hij in gesprek is met de hacker.

Zuluaga probeerde maandag de schade te beperken op een persconferentie

De zichtbaar nerveuze Zuluaga probeert de schade te beperken

Moeizame vredesonderhandelingen met FARC
President Santos had gehoopt voor de eerste ronde van de presidentsverkiezingen op zondag 25 mei aanstaande een allesomvattend vredesakkoord met de rebellenbeweging FARC te kunnen presenteren. Maar ondanks belangrijke deelakkoorden op het gebied van landbouwhervormingen, aanpak van drugs en toekomstige politieke deelname van FARC-leden is dat er nog niet.

Zuluaga vindt dat de ‘criminele’ FARC veel meer onder druk gezet moet worden en eist in elk geval een wapenstilstand tijdens de vredesgesprekken: “Het eerste wat ik doe als ik president word is het opschorten van de vredesonderhandelingen op Havana. De FARC krijgt een week om een eind te maken aan al hun criminele acties als ze nog verder willen onderhandelen.”

Razendspannende verkiezingen
Volgens de laatste peilingen vóór het bekend worden van het afluisterschandaal kunnen Zuluaga en Santos beiden rekenen op iets minder dan 30% van de stemmen in de eerste ronde van de presidentsverkiezingen komende zondag. De strijd moet dan in een razendspannende tweede ronde beslist worden.

Santos versus Zuluaga

Dit afluisterschandaal en eerder moddergooien over en weer leidt ernstig af van waar de verkiezingen volgens de meeste Colombianen echt over moeten gaan: Meer en betere banen, beter onderwijs, betere gezondheidszorg en hervormingen van het corrupte justitie-apparaat.

Vooralsnog staan donderdag en vrijdag presidentiële debatten gepland. Ik ben benieuwd of dan de echte inhoudelijke thema’s worden aangesneden, want van ruziënde politici en de FARC heeft vrijwel iedereen in Colombia de buik meer dan vol.

Advertenties