Waar grote Europese sterren als Ronaldo en Ibrahimovic zich op het EK nog nauwelijks kunnen onderscheiden, leidde Lionel Messi Argentinië vannacht naar de finale van de Copa América. Met twee assists en een geweldige vrije trap in de met 4-0 gewonnen halve finale tegen de VS toonde hij nog eens aan echt de beste voetballer ter wereld te zijn.

Messi tegen VS

Messi bepaalt het ritme van de wedstrijd. Hij strooit met passjes zoals Iniesta, neemt vrije trappen als Bale, dribbelt als geen ander, heeft plezier als het achterbuurjongetje op het schoolplein en heeft inmiddels ook al weer vijf goals gemaakt, ondanks dat hij in de groepsfase vanwege een lichte rugblessure weinig speelde.

Na twee verloren finales op rij (WK 2014 en Copa América 2015) kunnen de Argentijnen zondag eindelijk wel een hoofdprijs pakken. De vorm is goed, want tot nu won Argentinië alle wedstrijden en kenden Messi en de zijnen ook in de knock-out fase weinig problemen.

Makkelijke zege op thuisland VS
Na de 4-1 overwinning op Venezuela in de kwartfinale stond het tegen de VS in de 3e minuut al 1-0. Lavezzi kon binnen koppen na een briljante assist van Messi die de massaal uitlopende Amerikaanse verdediging voor schut zette.

In de 32e minuut scoorde Messi zelf de 2-0 door een vrije trap van ruim 20 meter afstand naar de kruising weg te laten draaien. Met die 55e goal in het Argentijnse shirt is hij nu alleen topscorer aller tijden namens Argentinië. Zaterdag evenaarde hij het doelpuntentotaal van de vorige topscorer Batistuta al.

In de tweede helft maakte Higuaín al snel de 3-0 en was het over en uit met de hoop van Jurgen Klinsmann om met de VS in eigen huis de titel te pakken. De Amerikanen speelden deze Copa América goed tegen de minder sterke landen Costa Rica, Paraguay en Ecuador, maar in de openingswedstrijd tegen Colombia en in deze halve finale tegen Argentinië bleken ze toch duidelijk een maatje te klein.

Op een assist van Messi maakte Higuaín vlak voor tijd ook nog de 4-0. Messi bleef de hele wedstrijd gretig. Misschien is het voor hem wel een geluk bij een ongeluk geweest dat hij halverwege dit seizoen een tijdje geblesseerd is geweest. Want anders dan veel topspelers op het EK is hij nu nog hartstikke fris en scherp.

Vannacht is de spannende andere halve finale tussen het opwindende Colombia en titelverdediger Chili die in de kwartfinale Mexico met 7-0 vernederde.

———————–
Naschrift 22 juni: De eerzuchtige Ronaldo heeft blijkbaar dit stukje gelezen en deed er met zijn goals in de wedstrijd Hongarije-Portugal alles aan mijn ongelijk te bewijzen.

Advertenties