Arjen Robben, Robin van Persie en Wesley Sneijder boezemen weinig angst in bij Costa Rica. “We hebben het al tegen andere grote namen opgenomen en hoeven voor niemand onder te doen”, klonk het gisteren na de training van de verrassende kwartfinalist.

“Zelf voel ik eerlijk gezegd dat ik op hetzelfde niveau zit als de Nederlanders”, zegt de voor ons totaal onbekende verdediger Giancarlo González, die toch echt geen andere clubs dan Vålerenga, Columbus Crew en Alajuelense op zijn CV heeft staan in de krant La Nación. “We hebben op het veld laten zien dat we voor niemand onder hoeven te doen. We hebben het al opgenomen tegen andere spelers met grote namen en we kunnen opnieuw uitblinken als we gewoon ons werk doen.”

Giancarlo González

‘Waarom zouden we niet opnieuw kunnen winnen van een grote tegenstander?’
De Costa Ricanen hebben dan ook al tegen Rooney, Gerrard, Pirlo, Balotelli en Cavani op het veld gestaan en die zijn allemaal naar huis, terwijl González en de zijnen het nu gaan opnemen tegen de Gouden Driehoek van Oranje: “In het voetbal gaat het om momenten. Niemand weet of we ooit weer zo’n mogelijkheid krijgen. Sinds we onze koffers pakten om naar Brazilië te gaan dachten we aan iets groots, dus waarom zouden we niet opnieuw kunnen winnen van een grote tegenstander?”

Ook keeper Keylor Navas, die volgens de Britse pers nu wordt gevolgd door Liverpool, Arsenal, Bayern München en Atlético Madrid, ziet kansen tegen het Nederlands Elftal: “Nederland is favoriet, omdat ze meer hebben gepresteerd in het voetbal dan wij, maar we gaan ons leven geven in deze wedstrijd. Het wordt één van de mooiste wedstrijden van ons leven en we willen winnen!” Overigens trainde Navas vanmorgen niet mee, omdat hij last heeft van zijn schouder.

Nationale Dag van het Voetbal op 20 juni
Het parlement in Costa Rica overweegt na de successen in Brazilië om van 20 juni voortaan de Nationale Dag van het Voetbal te maken. Op die datum kwalificeerden ‘los ticos’ zich tijdens het WK 1990 voor de achtste finales en ook dit jaar weer na de verrassende en zwaarbevochten zege op Italië.

Fans Costa Rica

“20 juni is een historische datum die het verschil maakt. Investeringen, het toerisme en de promotie van ons land kan profiteren van wat onze selectie heeft gepresteerd”, zegt afgevaardigde Paulina Ramírez die het voorstel indiende “Het voetbal geeft veel mogelijkheden, niet alleen op sportief gebied, maar ook economisch.”

Hard gewerkt aan fitheid
Net als Nederland heeft Costa Rica veel aandacht besteed aan de fitheid van de selectie: “Van november tot juni is er gewerkt om de conditie structureel te verbeteren, zowel van de spelers in eigen land als die van degenen die in Europa spelen”, zegt inspanningsfysioloog Roberto Solano die het team begeleid. “Iedereen kwam naar het WK met een vetpercentage van 9% dat beter is dan blijkt uit de gegevens van de grote landen Engeland, Spanje en Italië waar het tussen de 10% en 12% lag.”

Er is volgens Solano vooral goed rekening gehouden met de voeding, water drinken en de noodzakelijke rustperiodes en dat betaalt zich nu uit, want ook met tien man in een groot deel van de tweede helft én de verlenging bleef Costa Rica overeind tegen Griekenland. Maar toen hadden ze niet de onvermoeibare Dirk Kuyt als tegenstander…

—————————————————————–
Lees ook: Costa Rica feest uitbundig maar wil méér

Advertenties