Voor veel Ecuadoranen is het zondag kiezen tussen twee kwaden. Wordt het de elitaire bankier Guillermo Lasso die zich waarschijnlijk nauwelijks gaat bekommeren om het arme deel van de bevolking of Lenín Moreno die vanuit zijn rolstoel het steeds minder populaire regeringsbeleid zal voortzetten? In alle peilingen leidt Moreno.

Lasso Moreno

Guillermo Lasso (links) en Lenín Moreno (rechts) gaan onderling uitmaken wie de nieuwe president van Ecuador wordt.

De tweede ronde van de presidentsverkiezingen komt na een campagne waarin beide partijen vooral elkaars betrouwbaarheid proberen te ondermijnen in plaats van te praten over hun plannen om Ecuador uit de vanwege de lage olieprijzen moeilijke economische situatie te krijgen.

Moreno hamert constant op de rol die Lasso heeft gespeeld tijdens de bancaire crisis van lichtjaren geleden in 1999, toen hij zich ten koste van rekeninghouders verrijkt zou hebben. Hij was toen minister en terwijl vele banken failliet gingen wist Lasso zijn kapitaal veilig te stellen en zelfs nog verder uit te breiden.

Lasso zegt op zijn beurt dat Ecuador net zo zal afglijden als Venezuela bij voortzetting van het huidige regeringsbeleid. Hij richt zijn pijlen daarnaast vooral op vice-president Jorge Glas, die dat ook onder Moreno wil blijven.

Glas zou smeergeld hebben aangenomen van oliebedrijven en het Braziliaanse bedrijf Odebrecht. Hoewel de geruchten daarover al maandenlang rondzingen is daar nog steeds geen hard bewijs voor, maar het schaadt de campagne van Moreno wel.

Lasso daagde Glas uit een rechtbankverklaring af te leggen waarin hij moest zweren niet corrupt te zijn. Dat heeft Glas gedaan en vervolgens vroeg hij Lasso die naar verluidt ook vele bezittingen in het buitenland heeft hetzelfde te doen. Maar dat weigerde Lasso.

Intimidatie over en weer

Erg gezellig was het ook niet op straat tijdens de campagne. Beide partijen beschuldigen elkaar ervan mensen te hebben ingehuurd om de ander te intimideren.

Zo is Glas toen hij bij de eerste ronde met zijn familie ging stemmen bijna in elkaar geslagen, heeft president Correa een aanganger van Lasso die een obsceen gebaar naar hem maakte in de gevangenis gegooid en werd Lasso zelf tijdens de laatste interland van Ecuador tegen Colombia massaal uitgescholden.

Zoals het ware populisten betaamd wilde Lasso zijn populariteit onder het volk opvijzelen door enthousiast het nationale voetbalteam te steunen. Maar Lasso voelde zich geïntimideerd in het VIP-gedeelte van stadion Atahualpa in Quito toen mensen om hem heen “Lasso rot op” begonnen te schreeuwen. Hij moest het stadion onder politie-begeleiding verlaten met woedende mensen om hem heen die van alles naar hem gooiden.

Een ander smeuïg maar triest verhaal in deze campagne is de factuur die is opgedoken van peilingbureau Cedatos aan een bestuurder van Banco de Guayaquil. Die bank werd jarenlang geleid door Lasso. Nadat de $30.485,60 was overgemaakt nam Lasso ineens de leiding in de peiling van Cedatos, terwijl alle andere peilers Moreno als de duidelijke winnaar aanwijzen. Toen de factuur openbaar werd zakte Lasso ineens op miraculeuze wijze weer terug.

De plannen

Het treurige van dit alles is dat het nauwelijks over de plannen van de beide kandidaten gaat. Al is het maar de vraag of die zonder doorrekeningen van een instituut als het CPB enig realiteitsgehalte hebben. De twee overgebleven kandidaten zijn de afgelopen weken ook niet meer met elkaar in debat gegaan. Regeringskandidaat Moreno weigerde dat.

Lasso zegt een miljoen banen te gaan creëeren in vier jaar tijd en de banden met buitenlandse investeerders, vooral uit de VS, aan te gaan halen. Moreno zal het socialistische beleid van de regering voortzetten, maar zonder de autoritaire stijl van huidig president Rafael Correa. Hij belooft 325.000 huizen te bouwen en de bijstand te verdubbelen.

Moreno won de eerste ronde met ruim 39% van de stemmen en Lasso haalde 28%. Maar de verwachting is dat veel van de stemmen van de andere oppositiekandidaten naar Lasso gaan, waardoor de tweede ronde toch nog spannend gaat worden.

Zondag moet iedereen verplicht naar de stembus en als er dit keer geen problemen optreden weet Ecuador ’s avonds laat lokale tijd wie het land de komende vier jaar gaat leiden.

Advertenties