Code Oranje rond de vulkaan Tungurahua in Ecuador. Niemand mag te dicht bij komen en zeker toeristen en vakantievierende journalisten niet. Afgelopen weekend stroomde bij een kleine eruptie nog lava uit de krater. En terwijl ik dit schrijf is ook licht gerommel te horen.

Eén van de twee toegangswegen tot het toeristenplaatsje Baños is dan ook afgesloten geweest vanwege de verhoogde activiteit van de vulkaan. De laatste dagen heeft de Tungurahua zich op een paar momenten vroeg in de ochtend en laat in de middag na steeds in de wolken verborgen. Maar zaterdag spuwde hij nog zichtbaar lava en dat was sinds afgelopen december niet meer voorgekomen.

Tungurahua

Maandagmiddag was Tungurahua van ruime afstand even goed te zien

Gewenning
De lokale autoriteiten zijn alert. Het hele gebied kan binnen een dag ontruimd worden als daadwerkelijk een zware uitbarsting zou dreigen. Maar Code Oranje betekent weliswaar verhoogde vulkanische activiteit, maar nu geen verder risico voor de bewoners van het gebied.

De mensen zijn hier halen vooralsnog de schouders op, want ze zijn wel gewend aan het gerommel en het kleine beetje vuur spuwen op z’n tijd. “Ik weet niet beter”, zegt een caféhoudster. “Ik woon hier nu ruim 11 jaar en de Tungurauha is met tussenpozen steeds actief geweest.”

Doden bij uitbarsting
In 2006, 2008 en 2010 moest wél het hele gebied geëvacueerd worden. In augustus 2006 vielen bij een stevige uitbarsting ondanks alle voorzorgsmaatregelen toch vijf doden. Toen werden dan ook hele dorpjes weggevaagd en raakten duizenden kleine boertjes hun huisjes en stukjes bouwgrond kwijt.

Toeristen zien niks
Anno 2013 laten toeristen zich graag voor de gek houden. Elke avond vertrekken busladingen vol naar een uitzichtpunt in de hoop de Tungurahua vuur te zien spuwen. Maar vanwege de bewolking is daar de laatste dagen niks te zien. Het lokale drankje canelazo doet overigens wel wonderen bij het vergroten van de sensatie van een actieve vulkaan in de nabijheid.

Oranjevolk in Baños
Voorlopig is Code Oranje waarschijnlijk vooral een signaal dat er teveel Nederlanders is Baños zijn. Want ik ben hier met mijn familie en zo te horen in de restaurants en vooral te zien aan alle verantwoorde sandalen en rugzakken zijn we zeker niet de enige oranje-types hier.

Advertenties