Venezolaanse president Maduro klampt zich wanhopig vast aan de macht

1 reactie

Al sinds zijn aantreden als opvolger van Hugo Chávez toont Nicolás Maduro zich totaal ongeschikt als president van het in een zware economische en sociale crisis verkerende Venezuela. Terwijl tienduizenden mensen dagelijks de angst voor leger en politie trotseren en de straat op gaan om te protesteren tegen zijn regering wil Maduro dat een speciaal volksorgaan de Grondwet gaat herschrijven.

Nicolas Maduro

Hij noemt dat een ‘vergadering van het volk’, maar dat bestaat in feite al in de vorm van het parlement. Omdat Maduro daar sinds december 2015 zijn meerderheid kwijt is geraakt, perkt hij de macht van het parlement almaar verder in.

Eind maart onthief het door regeringsgezinde rechters gedomineerde Hooggerechtshof het parlement zelfs helemaal van zijn taken, maar moest dat na felle (inter-)nationale protesten weer terugdraaien.

Ook op het voorstel de Grondwet te herschrijven wordt in de regio afwijzend gereageerd. Voormalige bondgenoten als Argentinië en Brazilië noemen het een verkapte staatsgreep en een manier om vervroegde presidentsverkiezingen te vermijden.

“Het is olie op het vuur”, zei de Argentijnse minister van Buitenlandse Zaken Susanna Malcorra heel toepasselijk over de situatie in het olierijke Venezuela. Bij de protesten zijn vorige maand in totaal 29 mensen omgekomen, maar met dit soort voorstellen zullen die alleen maar in alle hevigheid toenemen.

Deze woensdag vielen bij protesten in de hoofdstad Caracas 161 gewonden toen politie en leger traangas en waterkanonnen inzette en met een pantserwagen op de mensenmassa inreed. Ergens anders in de stad viel een dode.

Ongeschikte opvolger van Chávez

De voormalige buschauffeur en vakbondsleider Nicolás Maduro heeft nooit de populariteit van Hugo Chávez kunnen bereiken. Die wist met behulp van de olieinkomsten veel Venezolanen uit de armoede te halen.

Maduro voelde zich vlak na het overlijden van Hugo Chávez in 2013 nog door hem gesteund in de vorm van een reïncarnatie als vogeltje:

“Een klein vogeltje vloog naar binnen en maakte drie rondjes boven mijn hoofd. Daarna keek hij me aan en begon te fluiten. Ik beschouwde dat als een zegen voor mijn campagne en floot terug. Ik voelde zijn geest heel duidelijk”, zei Maduro destijds bij de aftrap van zijn campagne.

Hij was door Chávez aangewezen als opvolger, terwijl oud-parlemenstvoorzitter Diosdado Cabello altijd de sterke man leek van de socialistische partij PSUV.

Maduro bleek al snel ongeschikt als leider. Venezuela was mede door de dalende olieprijzen al in economische problemen geraakt, maar onder Maduro zijn er enorme tekorten ontstaan aan voedsel en medicijnen en is de inflatie gierend uit de klauw gelopen. Tot boven de 800%.

Inflatie Venezuela

Terwijl de protesten steeds feller werden toonde Maduro zich vorige week enthousiast salsadansend met zijn vrouw op televisie. “De beschamende dans” noemen zijn tegenstanders dat.

Volgens opiniepeilingen wil een overgrote meerderheid van de Venezolanen van Maduro af. Maar met zijn poging de Grondwet te veranderen vreest de oppositie dat hij zijn macht verder wil verstevigen en mogelijk zelfs de presidentsverkiezingen van volgend jaar uit gaat stellen of annuleren.

Venzuela mag triest genoeg een totaal mislukte staat worden genoemd en de vraag is wie daar snel verandering in kan brengen. De oppositie is eensgezind tegen Maduro, maar is verdeeld hoe het verder moet als hij weg is.

Coup in Venezuela: parlement buitenspel gezet

1 reactie

Het volledig onder controle van de regering van Nicolas Maduro staande Hooggerechtshof heeft het Venezolaanse parlement van zijn taken ontheven. Dat is niks minder dan een staatsgreep door de regering en de oppositie noemt Maduro dan ook een dictator.

venezuela

President Maduro op 15 januari 2017 samen met de rechters van het Hooggerechtshof

Het Hooggerechtshof zegt de taken van het parlement over te nemen omdat “het niet goed samenwerkt” en zich niet aan de regels zou houden. De oppositie heeft sinds de verkiezingen van december 2015 een ruime meerderheid in het parlement, maar slaagt er niet in het desatreuze beleid van Maduro bij te stellen omdat het Hooggerechtshof tot nu toe vrijwel elk besluit van het parlement heeft herroepen.

Het zeer sterk gepolariseerde Venezuela verkeert in een diepe sociale en economische crisis en met de beslissing van het Hooggerechtshof om het parlement buitenspel te zetten is weer een nieuwe stap gezet in het afschaffen van de democratie.

De Uruguayaanse voorzitter van de uit 34 landen bestaande Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) veroordeeelt de beslissing en spreekt van een coup van de regering: “Waarvoor we hadden gewaarschuwd is nu helaas gebeurd”.

Organization of American States (OAS) Secretary-General Luis Almagro holds his glasses during the Democratic Solidarity in Latin America meeting organised by Forum 2000 Foundation in Mexico City

OAS-voorzitter Luis Almagro vreest voor een dictatuur in Venezuela

In een schriftelijke verklaring stelt de OAS alles in het werk te stellen Venezuela tot de orde te roepen: “We moeten allemaal samenwerken om de democratie in Venezuela te herstellen. We hebben de verplichting ten opzichte van het Venezolaanse volk zonder verder uitstel. Om stil te blijven met een dictatuur in het vooruitzicht is het laagste wat je kan doen in de politiek.”

Peru heeft direct al zijn ambassadeur teruggetrokken uit Caracas.

Ook het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken is uitermate kritisch over het optreden van het Hooggerechtshof: “De Verenigde Staten veroordelen de beslissing van 29 maart van het hooggerechtshof van Venezuela om zichzelf de bevoegdheden toe te eigenen van het parlement dat democratisch verkozen is”, staat in een persverklaring.

De regering van Maduro ziet in alle kritiek uit het buitenland een ‘rechts regionaal pact’. Minister Delcy Rodriguez van Buitenlandse Zaken hekelt vooral Peru: “We veroordelen de brutale steun van de Peruaanse regering aan de gewelddadige en extremistische sector in Venezuela.”

De regeringstermijn van voormalig buschauffeur Nicolás Maduro die in 2013 de overleden Hugo Chavez opvolgde duurt tot januari 2019. Maar de roep om zijn aftreden wordt almaar sterker, te hopen is dat deze staatsgreep door zijn regering niet uitdraait op het gewelddadig in de kop drukken van de nu ongetwijfeld massaal uitbrekende protesten of nog erger, een burgeroorlog.

OPEC-lid Ecuador blij met ‘historische’ productiebeperking

Plaats een reactie

“De historische ontmoeting van de OPEC toont aan dat de organisatie nog altijd relevant is in de 21e eeuw”, liet de Ecuadoraanse minister van Buitenlandse Zaken Guillaume Long weten na de gezamenlijke beslissing van de 14 OPEC-leden om de olieproductie te verlagen.

Ecuador moet als één van de kleinste leden de productie met 26.000 vaten per dag terugschroeven. Tussen januari en september pompte Ecuador 548.000 vaten per dag op.

olie-ecuador

“Niemand verwacht dat de olieprijs net als 3 a 4 jaar geleden weer boven de 100 dollar per vat uitstijgt, maar wel dat de prijzen weer stabiliseren en we niet meer het verwoestende effect hebben vanconstant op- en neergaande prijzen”, legt Long het belang van de deal uit.

Ook het in grote politieke en economische problemen verkerende olierijke Venezuela is blij met de deal. President Nicolás Maduro verwacht dat de prijzen een stabiler hoger peil zullen bereiken:

“Twee jaar van inspanning om de markt te herstellen en rechtvaardige, realistische en stabiele prijzen te bereiken”, zei hij over de productiebeperking.

maduro

Olie-analist Jorge Pareja Cucalón toont zich in de Ecuadoraanse krant El Comercio sceptisch over de deal. Volgens hem beteknt het minder inkomsten voor de schatkist, terwijl de impact van de productiebeperking in Ecuador op de markt nihil is.

‘Het is nu officieel: Venezuela is een dictatuur’

1 reactie

Nu de door de regeringspartij van Venezuela gecontroleerde kiesraad CNE het referendum om president Nicolás Maduro af te zetten frustreert, is het volgens journalist Francisco Toro van The Washington Post en Caracas Chronicles nu offcieel: Venezuela is een dictatuur. Het parlement heeft zondag na een chaotische zitting besloten om Maduro voor de rechter slepen.

A general view of Venezuela's National Assembly during a session in Caracas

De speciaal belegde zitting van het Venezolaanse parlement verliep zondag chaotisch


Kiesraad CNE liet donderdag weten dat er gefraudeerd is bij het verzamelen van de handtekeningen voor het referendum over het al dan niet aanblijven van president Maduro en heeft het voorbereidingsproces daarom opgeschort.

Daarmee is het vrijwel uitgesloten dat er nog voor 10 januari 2017 een referendum gehouden kan worden als het er überhaupt nog van komt. En die datum is belangrijk voor de oppositie want als het referendum daarna wordt georganiseerd en Maduro wordt weggestemd, dan neemt zijn vice-president zijn plek gewoon over tot de voor 2019 geplande verkiezingen. Mocht Maduro voor 10 januari via een referendum afgezet worden dan volgen er direct presidentsverkiezingen.

Definitief naar dictatuur afgegleden
In februari vorig jaar schreef ik op dit blog al dat ‘Venezuela afglijdt naar een dictatuur‘ en nu schrijft journalist Francisco Toro dat in The Washington Post nog stelliger:

“Ik realiseer me dat het dramatisch klinkt, maar het is belangrijk om door de bomen wél  het bos te blijven zien: Een relatief groot, relatief ontwikkeld belangrijk olieproducerend land op slechts drie uur vliegen van de Verenigde Staten is zojuist de tweede totale ‘geen-verkiezingen-meer’-dictatuur van de Westerse wereld geworden.”

En in zekere zin ligt Venezuela nog veel dichterbij Nederland dan bij de VS. Vanaf de Antillen kan je de Venezolaanse kust zien liggen. Ambassadeur Norbert Braakhuis zei onlangs op BNR Nieuwsradio nog dat Venezuela eigenlijk een buurland is en dat er ondanks alle problemen veel kansen liggen voor Nederlandse ondernemers:

“Er is veel potentie in Venezuela en de regering maakt voorzichtige plannen om buitenlandse investeerders aan te trekken”.

‘Vechten voor de toekomst van onze kinderen’
Zaterdag hebben duizenden mensen – vooral vrouwen – in het wit gedemonstreerd in de hoofdstad Caracas. Onder leiding van de echtgenotes Lilian Tintori en Patricia Gutierrez van in de gevangenis verblijvende oppositieleiders riepen ze Maduro op te vertrekken. De populaire Tintori twitterde er zaterdag tijdens de protestmars op los:

“Niks kan de Venezolaanse moeders tegenhouden die vechten voor de toekomst van hun kinderen. Hier zijn we op de snelweg!”

Het door de oppositie gedomineerde parlement besloot tijdens een speciale zitting op zondag om Maduro voor de rechter te slepen voor het ‘schenden van de democratie’. Maar heel veel zal dat niet uithalen, want het Hooggerechtshof dat altijd het laatste woord heeft bestaat uit door Maduro en zijn voorganger Hugo Chávez aangestelde rechters. De zitting werd verstoord door binnendringende Maduro-aanhangers.

De regeringspartij waarschuwt dat de rechtse oppositie bezig is met een coup en vindt dat ze opnieuw handtekeningen moeten verzamelen om een referendum te kunnen houden nu volgens de kiesraad blijkt dat er fraude mee gepleegd is.

‘La gran toma de Venezuela’
Sinds de verenigde oppositie MUD afgelopen december ruim de parlementsverkiezingen won, heeft het parlement stap voor stap de grondwettelijke mogelijkheid van het organiseren van een afzettingsreferendum gevolgd. Maar nu de door de regering-Maduro gecontroleerde kiesraad tegenwerkt, zit er weinig anders op dan noodgrepen in het door gierende inflatie en door voedseltekorten en geweld geteisterde land.

Woensdag staat er een groot nationaal protest gepland met als slogan: “De grote overname van Venezuela” (La gran toma de Venezuela).
—————————————————-
UPDATE Woensdag 26 oktober: Bij de massale protesten tijdens ‘La gran toma de Venezuela’ gingen honderdduizenden mensen de straat op. Daarbij is tenminste één politie-agent gedood en raakten tientallen mensen gewond.

Alle vrijdagen vrij in Venezuela vanwege energie-crisis

Plaats een reactie

President Maduro voert de vierdaagse werkweek in om energie te besparen. De komende twee maanden hebben alle Venezolanen lange weekenden. De oppositie is woedend over de maatregel.

Nicolas Maduro

In een urenlange toespraak woensdagavond roept Maduro iedereen op voluit mee te werken aan dit noodplan:

“Met deze maatregelen die we nemen vanaf 6 april tot 6 juni kunnen we dit moeilijkste en meest riskante moment overwinnen en ik ben zeker dat we het gaan oplossen met zo min mogelijk schade.”

Eerder had de socialistische regering iedereen al een week vrij gegeven rond Pasen, de werkdagen verkort, winkelcentra opgeroepen hun eigen energie op te wekken en mensen gevraagd geen airconditioning en föhns te gebruiken.

Aanhoudende droogte
Vanwege aanhoudende droogte door El Niño en een slecht onderhouden netwerk valt de elektriciteit in Venezuela om de haverklap uit. Het land is voor de elektriciteitsvoorziening voor 60% afhankelijk van waterkrachtcentrales.

De oppositie is laaiend over de plannen om de productiviteit terug te schroeven te midden van de aanhoudende economische crisis met grote tekorten aan voedsel, medicijnen en een nog altijd torenhoge inflatie.

Voormalig presidentskandidaat Henrique Capriles schrijft op Twitter: “Maduro heeft zelf nooit gewerkt, daarom is het normaal voor hem om werkdagen te schrappen. Vandaag heeft hij opnieuw bewezen ongeschikt te zijn om te regeren.”

Nieuw Venezolaans parlement vastbesloten om president Maduro snel weg te sturen

Plaats een reactie

Met het weghalen van een groot portret van Hugo Chávez en de belofte dat er binnen een half jaar een nieuwe regering is, heeft de oppositie in Venezuela het parlement overgenomen van de socialisten van president Nicolás Maduro.

De nieuwe parlementsvoorzitter Henry Ramos Allup zei bij de installatie van de 163 parlementsleden dat er “hier en nu dingen gaan veranderen”. De oppositie wil president Maduro binnen een half jaar hebben afgezet als president. “We willen verandering van de vooruitzichten, verandering van het systeem, we willen veranderen wat slecht is, erg slecht en snel nog slechter zal worden.”

Allup

President Maduro ziet het optreden van de oppositie als een coup van rechts en vergelijkt de situatie in Venezuela met de machtsovernames van Pinochet in Chili, Mussolini in Italië en Franco in Spanje. Hij zegt de democratie met ‘ijzeren hand’ te gaan verdedigen.

Trucs om macht parlement in te perken
Maar die democratie heeft ervoor gezorgd dat de verenigde oppositie begin december met een supermeerderheid van tweederde van de zetels is verkozen in het parlement.

Trucs van de machthebbers als het afwijzen van drie verkozen oppositie-leden en het inperken van de macht van het parlement door die geen benoemingen van bestuurders van de Centrale Bank te laten doen, zijn een voorbode van de moeizame weg naar het einde van 16 jaar chavisme in Venezuela.

Economische en sociale ellende
Dat chavisme heeft in de beginjaren dan wel geleid tot sterk verminderde armoede, maar in de laatste jaren is de economie van het olierijke Venezuela compleet in elkaar gestort, is de inflatie gierend uit de klauw gelopen en staan mensen urenlang in de rij voor de supermarkt waar dan ook nog eens lang niet alle producten verkrijgbaar zijn.

Rijen supermarkt

Ook zitten politieke tegenstanders van Maduro en de zijnen achter de tralies, zijn de moordcijfers in heel het land en vooral in de hoofdstad Caracas torenhoog en is er een enorm tekort aan medicijnen.

Discussie over supermeerderheid
Met de supermeerderheid van tweederde kan de oppositie vanaf april als de helft van de regeertermijn van Maduro erop zit een referendum uitschrijven om hem af te zetten. Zonder dat expliciet uit te spreken, blijkt uit alle woorden van de nieuwe parlementsvoorzitter dat dat ook echt gaat gebeuren.

Overigens is er nog discussie of de oppositie nu het Hooggerechtshof drie van hun parlementsleden heeft afgewezen wel echt de tweederde meerderheid heeft. Op 6 december behaalde de oppositie dan wel een supermeerderheid met 112 van de 167 zetels (67,07%).

Maar met de drie afgewezen kandidaten en eentje van de regeringspartij van Maduro zou dat óf 109 van de 167 (65,3%) óf 109 van de 163 (66,87%) zijn. En dus net wel of net niet tweederde van het parlement.

Portretten Chávez en Bolívar weggehaald
Voorsorterend op de nieuwe wind die hoe dan ook gaat waaien in Venezuela zijn grote portretten van de revolutionair Simon Bolívar en de door het arme deel van de bevolking welhaast als heilige vereerde Hugo Chávez weggehaald uit het parlement.

Maduro Chavez

Maar omdat het staatsapparaat van de rechterlijke macht tot de media en van de politie tot de centrale bank sterk wordt gecontroleerd door de socialistische partij van Maduro zal de strijd om de macht fel en langdurig zijn.

Venezuela rekent keihard af met chavisme

2 reacties

Venezolanen hebben keihard afgerekend met het chavisme. De verenigde oppositie MUD wint volgens de voorlopige uitslagen minstens 99 van de 167 zetels in het parlement en de regeringspartij van president Maduro blijft voorlopig steken op 46.

“Venezuela wilde een verandering en Venezuela krijgt een verandering”, reageerde de uitgelaten MUD-leider Jesus Torrealba. In Caracas gingen mensen direct na het bekendmaken van de officiële dolgelukkig de straat op en staken vuurwerk af.

Nicolás Maduro liet gelijk weten de overwinning van de oppositie te accepteren. Maar een goed verliezer toont hij zich niet: “De economische oorlog en het wilde kapitalisme hebben gewonnen.” Maduro blijft tot er een eventuele afzettingsprocedure tegen hem wordt gestart wel aan, maar raakt vleugellam.

Maduro stemt

Beluister ook mijn bijdrage op BNR hierover: http://www.bnr.nl/?service=player&type=archief&fragment=20151207071145420

Maduro matigt toon
Voor de verkiezingen had de weinig charismatische opvolger van de immens populaire Hugo Chávez gezegd dat hij een eventuele nederlaag niet zal accepteren en dat hij hoe dan ook de Revolutie zal voortzetten, zo nodig in een ‘burgerlijk-militaire’ samenwerking.

Maar op verkiezingsdag zelf klonk Maduro al heel wat milder door te zeggen dat hij de dialoog aan wil gaan met het nieuwe parlement, wat de uitslag ook zal zijn.

En nu accepteert hij de uitslag ogenschijnlijk zonder slag of stoot. Maar gezien de oorlogstaal vooraf moeten we goed in de gaten houden welke trucs hij met zijn PSUV en sterke man op de achtergrond Diosdado Cabello gaat uithalen de komende week al dan niet met militaire steun

Mogelijkheden oppositie
Met deze meerderheid van zo’n 60% – die na het verdelen van de overige 22 zetels nog hoger kan uitvallen – kan de oppositie niet alleen begrotingsvoorstellen goedkeuren en afwijzen, onderzoek doen naar overheidsinstellingen en ministers ondervragen, zoals bij een gewone meerderheid van 50%. Maar ook ministers en de vice-president naar huis sturen.

Jesus Torrealba, secretary of the Venezuelan coalition of opposition parties, speaks during a news conference in Caracas

De leider van de Democratische Unie Jesus Torrealba zei voor het bekend worden van de uitslag dat hervorming van de economie en het vrijlaten van politieke gevangenen prioriteit hebben. Hij voegt daaraan toe om niet direct alle maatregelen van de regering terug te trekken om de brede steun die de coalitie van oppositie-partijen nu heeft niet gelijk te verliezen.

Eerlijke verkiezingen?
De Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) en de Europese Unie mochten geen waarnemers sturen naar de verkiezingen en er zijn dan ook grote twijfels of alles wel eerlijk verloopt. Alleen de Unie van Zuid-Amerikaanse Naties (UNASUR) is welkom in Venezuela om toezicht te houden.

Door het ingewikkelde kiessysteem zijn voor een zetel in het parlement in het ene district veel meer stemmen nodig dan in het andere. In een aantal regeringsgezinde districten zijn relatief weinig stemmen nodig om een plekje in het parlement te bemachtigen.

De stembureaus zouden om 18.00 uur lokale tijd sluiten, maar velen bleven zeker anderhalf uur langer open. De oppositie was woedend, want die  verlengde tijd zou gebruikt zijn om te frauderen.

Oppositiekanalen geblokkeerd
Overdag kwamen berichten uit Venezuela dat de oppositiekanalen uit de lucht waren. Dat gold ook voor het in Colombia gevestigde commerciële nieuwskanaal NTN24. Zij gaven tips om de blokkades te omzeilen, onder andere door de kanalen op YouTube te bekijken.

Het populaire oppositieblog Caracas Chronicles zegt last te hebben van DDoS-aanvallen en kon op verkiezingsavond de eigen website niet bijwerken.

Older Entries Newer Entries