OPEC-lid Ecuador blij met ‘historische’ productiebeperking

Plaats een reactie

“De historische ontmoeting van de OPEC toont aan dat de organisatie nog altijd relevant is in de 21e eeuw”, liet de Ecuadoraanse minister van Buitenlandse Zaken Guillaume Long weten na de gezamenlijke beslissing van de 14 OPEC-leden om de olieproductie te verlagen.

Ecuador moet als één van de kleinste leden de productie met 26.000 vaten per dag terugschroeven. Tussen januari en september pompte Ecuador 548.000 vaten per dag op.

olie-ecuador

“Niemand verwacht dat de olieprijs net als 3 a 4 jaar geleden weer boven de 100 dollar per vat uitstijgt, maar wel dat de prijzen weer stabiliseren en we niet meer het verwoestende effect hebben vanconstant op- en neergaande prijzen”, legt Long het belang van de deal uit.

Ook het in grote politieke en economische problemen verkerende olierijke Venezuela is blij met de deal. President Nicolás Maduro verwacht dat de prijzen een stabiler hoger peil zullen bereiken:

“Twee jaar van inspanning om de markt te herstellen en rechtvaardige, realistische en stabiele prijzen te bereiken”, zei hij over de productiebeperking.

maduro

Olie-analist Jorge Pareja Cucalón toont zich in de Ecuadoraanse krant El Comercio sceptisch over de deal. Volgens hem beteknt het minder inkomsten voor de schatkist, terwijl de impact van de productiebeperking in Ecuador op de markt nihil is.

‘Het is nu officieel: Venezuela is een dictatuur’

1 reactie

Nu de door de regeringspartij van Venezuela gecontroleerde kiesraad CNE het referendum om president Nicolás Maduro af te zetten frustreert, is het volgens journalist Francisco Toro van The Washington Post en Caracas Chronicles nu offcieel: Venezuela is een dictatuur. Het parlement heeft zondag na een chaotische zitting besloten om Maduro voor de rechter slepen.

A general view of Venezuela's National Assembly during a session in Caracas

De speciaal belegde zitting van het Venezolaanse parlement verliep zondag chaotisch


Kiesraad CNE liet donderdag weten dat er gefraudeerd is bij het verzamelen van de handtekeningen voor het referendum over het al dan niet aanblijven van president Maduro en heeft het voorbereidingsproces daarom opgeschort.

Daarmee is het vrijwel uitgesloten dat er nog voor 10 januari 2017 een referendum gehouden kan worden als het er überhaupt nog van komt. En die datum is belangrijk voor de oppositie want als het referendum daarna wordt georganiseerd en Maduro wordt weggestemd, dan neemt zijn vice-president zijn plek gewoon over tot de voor 2019 geplande verkiezingen. Mocht Maduro voor 10 januari via een referendum afgezet worden dan volgen er direct presidentsverkiezingen.

Definitief naar dictatuur afgegleden
In februari vorig jaar schreef ik op dit blog al dat ‘Venezuela afglijdt naar een dictatuur‘ en nu schrijft journalist Francisco Toro dat in The Washington Post nog stelliger:

“Ik realiseer me dat het dramatisch klinkt, maar het is belangrijk om door de bomen wél  het bos te blijven zien: Een relatief groot, relatief ontwikkeld belangrijk olieproducerend land op slechts drie uur vliegen van de Verenigde Staten is zojuist de tweede totale ‘geen-verkiezingen-meer’-dictatuur van de Westerse wereld geworden.”

En in zekere zin ligt Venezuela nog veel dichterbij Nederland dan bij de VS. Vanaf de Antillen kan je de Venezolaanse kust zien liggen. Ambassadeur Norbert Braakhuis zei onlangs op BNR Nieuwsradio nog dat Venezuela eigenlijk een buurland is en dat er ondanks alle problemen veel kansen liggen voor Nederlandse ondernemers:

“Er is veel potentie in Venezuela en de regering maakt voorzichtige plannen om buitenlandse investeerders aan te trekken”.

‘Vechten voor de toekomst van onze kinderen’
Zaterdag hebben duizenden mensen – vooral vrouwen – in het wit gedemonstreerd in de hoofdstad Caracas. Onder leiding van de echtgenotes Lilian Tintori en Patricia Gutierrez van in de gevangenis verblijvende oppositieleiders riepen ze Maduro op te vertrekken. De populaire Tintori twitterde er zaterdag tijdens de protestmars op los:

“Niks kan de Venezolaanse moeders tegenhouden die vechten voor de toekomst van hun kinderen. Hier zijn we op de snelweg!”

Het door de oppositie gedomineerde parlement besloot tijdens een speciale zitting op zondag om Maduro voor de rechter te slepen voor het ‘schenden van de democratie’. Maar heel veel zal dat niet uithalen, want het Hooggerechtshof dat altijd het laatste woord heeft bestaat uit door Maduro en zijn voorganger Hugo Chávez aangestelde rechters. De zitting werd verstoord door binnendringende Maduro-aanhangers.

De regeringspartij waarschuwt dat de rechtse oppositie bezig is met een coup en vindt dat ze opnieuw handtekeningen moeten verzamelen om een referendum te kunnen houden nu volgens de kiesraad blijkt dat er fraude mee gepleegd is.

‘La gran toma de Venezuela’
Sinds de verenigde oppositie MUD afgelopen december ruim de parlementsverkiezingen won, heeft het parlement stap voor stap de grondwettelijke mogelijkheid van het organiseren van een afzettingsreferendum gevolgd. Maar nu de door de regering-Maduro gecontroleerde kiesraad tegenwerkt, zit er weinig anders op dan noodgrepen in het door gierende inflatie en door voedseltekorten en geweld geteisterde land.

Woensdag staat er een groot nationaal protest gepland met als slogan: “De grote overname van Venezuela” (La gran toma de Venezuela).
—————————————————-
UPDATE Woensdag 26 oktober: Bij de massale protesten tijdens ‘La gran toma de Venezuela’ gingen honderdduizenden mensen de straat op. Daarbij is tenminste één politie-agent gedood en raakten tientallen mensen gewond.

Alle vrijdagen vrij in Venezuela vanwege energie-crisis

Plaats een reactie

President Maduro voert de vierdaagse werkweek in om energie te besparen. De komende twee maanden hebben alle Venezolanen lange weekenden. De oppositie is woedend over de maatregel.

Nicolas Maduro

In een urenlange toespraak woensdagavond roept Maduro iedereen op voluit mee te werken aan dit noodplan:

“Met deze maatregelen die we nemen vanaf 6 april tot 6 juni kunnen we dit moeilijkste en meest riskante moment overwinnen en ik ben zeker dat we het gaan oplossen met zo min mogelijk schade.”

Eerder had de socialistische regering iedereen al een week vrij gegeven rond Pasen, de werkdagen verkort, winkelcentra opgeroepen hun eigen energie op te wekken en mensen gevraagd geen airconditioning en föhns te gebruiken.

Aanhoudende droogte
Vanwege aanhoudende droogte door El Niño en een slecht onderhouden netwerk valt de elektriciteit in Venezuela om de haverklap uit. Het land is voor de elektriciteitsvoorziening voor 60% afhankelijk van waterkrachtcentrales.

De oppositie is laaiend over de plannen om de productiviteit terug te schroeven te midden van de aanhoudende economische crisis met grote tekorten aan voedsel, medicijnen en een nog altijd torenhoge inflatie.

Voormalig presidentskandidaat Henrique Capriles schrijft op Twitter: “Maduro heeft zelf nooit gewerkt, daarom is het normaal voor hem om werkdagen te schrappen. Vandaag heeft hij opnieuw bewezen ongeschikt te zijn om te regeren.”

Nieuw Venezolaans parlement vastbesloten om president Maduro snel weg te sturen

Plaats een reactie

Met het weghalen van een groot portret van Hugo Chávez en de belofte dat er binnen een half jaar een nieuwe regering is, heeft de oppositie in Venezuela het parlement overgenomen van de socialisten van president Nicolás Maduro.

De nieuwe parlementsvoorzitter Henry Ramos Allup zei bij de installatie van de 163 parlementsleden dat er “hier en nu dingen gaan veranderen”. De oppositie wil president Maduro binnen een half jaar hebben afgezet als president. “We willen verandering van de vooruitzichten, verandering van het systeem, we willen veranderen wat slecht is, erg slecht en snel nog slechter zal worden.”

Allup

President Maduro ziet het optreden van de oppositie als een coup van rechts en vergelijkt de situatie in Venezuela met de machtsovernames van Pinochet in Chili, Mussolini in Italië en Franco in Spanje. Hij zegt de democratie met ‘ijzeren hand’ te gaan verdedigen.

Trucs om macht parlement in te perken
Maar die democratie heeft ervoor gezorgd dat de verenigde oppositie begin december met een supermeerderheid van tweederde van de zetels is verkozen in het parlement.

Trucs van de machthebbers als het afwijzen van drie verkozen oppositie-leden en het inperken van de macht van het parlement door die geen benoemingen van bestuurders van de Centrale Bank te laten doen, zijn een voorbode van de moeizame weg naar het einde van 16 jaar chavisme in Venezuela.

Economische en sociale ellende
Dat chavisme heeft in de beginjaren dan wel geleid tot sterk verminderde armoede, maar in de laatste jaren is de economie van het olierijke Venezuela compleet in elkaar gestort, is de inflatie gierend uit de klauw gelopen en staan mensen urenlang in de rij voor de supermarkt waar dan ook nog eens lang niet alle producten verkrijgbaar zijn.

Rijen supermarkt

Ook zitten politieke tegenstanders van Maduro en de zijnen achter de tralies, zijn de moordcijfers in heel het land en vooral in de hoofdstad Caracas torenhoog en is er een enorm tekort aan medicijnen.

Discussie over supermeerderheid
Met de supermeerderheid van tweederde kan de oppositie vanaf april als de helft van de regeertermijn van Maduro erop zit een referendum uitschrijven om hem af te zetten. Zonder dat expliciet uit te spreken, blijkt uit alle woorden van de nieuwe parlementsvoorzitter dat dat ook echt gaat gebeuren.

Overigens is er nog discussie of de oppositie nu het Hooggerechtshof drie van hun parlementsleden heeft afgewezen wel echt de tweederde meerderheid heeft. Op 6 december behaalde de oppositie dan wel een supermeerderheid met 112 van de 167 zetels (67,07%).

Maar met de drie afgewezen kandidaten en eentje van de regeringspartij van Maduro zou dat óf 109 van de 167 (65,3%) óf 109 van de 163 (66,87%) zijn. En dus net wel of net niet tweederde van het parlement.

Portretten Chávez en Bolívar weggehaald
Voorsorterend op de nieuwe wind die hoe dan ook gaat waaien in Venezuela zijn grote portretten van de revolutionair Simon Bolívar en de door het arme deel van de bevolking welhaast als heilige vereerde Hugo Chávez weggehaald uit het parlement.

Maduro Chavez

Maar omdat het staatsapparaat van de rechterlijke macht tot de media en van de politie tot de centrale bank sterk wordt gecontroleerd door de socialistische partij van Maduro zal de strijd om de macht fel en langdurig zijn.

Venezuela rekent keihard af met chavisme

2 reacties

Venezolanen hebben keihard afgerekend met het chavisme. De verenigde oppositie MUD wint volgens de voorlopige uitslagen minstens 99 van de 167 zetels in het parlement en de regeringspartij van president Maduro blijft voorlopig steken op 46.

“Venezuela wilde een verandering en Venezuela krijgt een verandering”, reageerde de uitgelaten MUD-leider Jesus Torrealba. In Caracas gingen mensen direct na het bekendmaken van de officiële dolgelukkig de straat op en staken vuurwerk af.

Nicolás Maduro liet gelijk weten de overwinning van de oppositie te accepteren. Maar een goed verliezer toont hij zich niet: “De economische oorlog en het wilde kapitalisme hebben gewonnen.” Maduro blijft tot er een eventuele afzettingsprocedure tegen hem wordt gestart wel aan, maar raakt vleugellam.

Maduro stemt

Beluister ook mijn bijdrage op BNR hierover: http://www.bnr.nl/?service=player&type=archief&fragment=20151207071145420

Maduro matigt toon
Voor de verkiezingen had de weinig charismatische opvolger van de immens populaire Hugo Chávez gezegd dat hij een eventuele nederlaag niet zal accepteren en dat hij hoe dan ook de Revolutie zal voortzetten, zo nodig in een ‘burgerlijk-militaire’ samenwerking.

Maar op verkiezingsdag zelf klonk Maduro al heel wat milder door te zeggen dat hij de dialoog aan wil gaan met het nieuwe parlement, wat de uitslag ook zal zijn.

En nu accepteert hij de uitslag ogenschijnlijk zonder slag of stoot. Maar gezien de oorlogstaal vooraf moeten we goed in de gaten houden welke trucs hij met zijn PSUV en sterke man op de achtergrond Diosdado Cabello gaat uithalen de komende week al dan niet met militaire steun

Mogelijkheden oppositie
Met deze meerderheid van zo’n 60% – die na het verdelen van de overige 22 zetels nog hoger kan uitvallen – kan de oppositie niet alleen begrotingsvoorstellen goedkeuren en afwijzen, onderzoek doen naar overheidsinstellingen en ministers ondervragen, zoals bij een gewone meerderheid van 50%. Maar ook ministers en de vice-president naar huis sturen.

Jesus Torrealba, secretary of the Venezuelan coalition of opposition parties, speaks during a news conference in Caracas

De leider van de Democratische Unie Jesus Torrealba zei voor het bekend worden van de uitslag dat hervorming van de economie en het vrijlaten van politieke gevangenen prioriteit hebben. Hij voegt daaraan toe om niet direct alle maatregelen van de regering terug te trekken om de brede steun die de coalitie van oppositie-partijen nu heeft niet gelijk te verliezen.

Eerlijke verkiezingen?
De Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) en de Europese Unie mochten geen waarnemers sturen naar de verkiezingen en er zijn dan ook grote twijfels of alles wel eerlijk verloopt. Alleen de Unie van Zuid-Amerikaanse Naties (UNASUR) is welkom in Venezuela om toezicht te houden.

Door het ingewikkelde kiessysteem zijn voor een zetel in het parlement in het ene district veel meer stemmen nodig dan in het andere. In een aantal regeringsgezinde districten zijn relatief weinig stemmen nodig om een plekje in het parlement te bemachtigen.

De stembureaus zouden om 18.00 uur lokale tijd sluiten, maar velen bleven zeker anderhalf uur langer open. De oppositie was woedend, want die  verlengde tijd zou gebruikt zijn om te frauderen.

Oppositiekanalen geblokkeerd
Overdag kwamen berichten uit Venezuela dat de oppositiekanalen uit de lucht waren. Dat gold ook voor het in Colombia gevestigde commerciële nieuwskanaal NTN24. Zij gaven tips om de blokkades te omzeilen, onder andere door de kanalen op YouTube te bekijken.

Het populaire oppositieblog Caracas Chronicles zegt last te hebben van DDoS-aanvallen en kon op verkiezingsavond de eigen website niet bijwerken.

Maduro militair voorbereid op verkiezingsnederlaag

2 reacties

President Maduro van Venezuela is ook na een verkiezingsnederlaag op 6 december op geen enkele manier bereid afstand van zijn macht te doen. “In het hypothetische geval van een overwinning van de oppositie, ben ik politiek en militair voorbereid. Dan gaan we de straat op.”

President Maduro

De aanloop naar de cruciale parlementsverkiezingen in het economisch vrijwel failliete Venezuela verloopt in een intimiderende sfeer. Zo is woensdag een oppositie-kandidaat doodgeschoten.

Luis Manuel Díaz van de Democratische Actie Partij gaf een toespraak op een podium in de stad Altagracia de Orituco en werd beschoten vanuit een voorbijrijdende auto. De oppositie beschuldigt de regeringspartij PSUV van president Maduro achter de aanslag te zitten.

Eerder zei oppositie-leider Henrique Capriles al te zijn aangevallen door gemaskerde mannen en oppositie-kandidaat Miguel Pizarro zegt te zijn omsingeld door gewapende mannen die in de lucht schoten.

Grote tekorten en torenhoge moordcijfers
Venezuela kampt door het falende socialistische beleid en de sterk gedaalde olieprijzen met grote tekorten. Voor basisproducten als eieren, rijst, meel en WC-papier staan mensen uren in de rij als ze het al kunnen krijgen. Ook zijn er enorme tekorten aan medicijnen.

Tekorten

De criminaliteit neemt schrikbarende vormen aan. Vanwege de vele overvallen en de torenhoge moordcijfers durven veel gewone mensen ’s avonds de straat niet meer op in de hoofdstad Caracas en andere grote steden.

Dreigende verkiezingsnederlaag
De populariteitscijfers van Maduro, die de in 2013 overleden Hugo Chávez opvolgde, zijn drastisch gekelderd. In de peilingen lijkt het er dan ook op dat een coalitie van oppositie-partijen er voor het eerst in zestien jaar in gaat slagen weer een meerderheid te krijgen in het parlement.

Maar president Nicolás Maduro wil van geen wijken weten, hoe de uitslag ook al zijn. “Ik zweer dat ik zolang ik in leven ben de Revolutie niet zal opgeven […] Als we zouden verliezen – wat ik onvoorstelbaar vind – dan zal ik met het volk blijven regeren in een burgerlijk-militaire samenwerking.”

Lang leve de democratie!

Venezuela glijdt af naar dictatuur

1 reactie

De Venezolaanse president Nicolás Maduro ontpopt zich meer en meer als dictator. Onlangs is burgemeester Antonio Ledezma van de hoofdstad Caracas opgepakt. Als één van de belangrijkste politieke tegenstanders van de socialistische regering wordt hij zoals zovele oppositieleden voor hem verdacht van het voorbereiden van een staatsgreep.

“Voor iedere fascist komt de dag. Hij moet zich verantwoorden voor alle overtredingen die hij heeft begaan tegen de vrede in het land, de veiligheid en de grondwet”, zei Maduro onmiddellijk na zijn arrestatie.

Maduro Ledezma

Directe aanleiding was het document “Nationaal Akkoord voor Transitie”, dat de 58-jarige burgemeester Ledezma ondertekende, samen met onder meer de al ruim een jaar in gevangenschap verkerende oppositieleider Leopoldo López en het vrouwelijke gezicht van de oppositie María Corina Machado.

‘De onvermijdelijke val van het regime’
In dat akkoord van de niet altijd op één lijn opererende oppositie tegen Maduro wordt een programma gepresenteerd dat het land zowel politiek als sociaal als economisch weer op de rit moet krijgen. “Het is de plicht van elke democraat om te helpen de huidige crisis op te lossen, de vrijheid te verdedigen en te voorkomen dat de onvermijdelijke val van het regime de vrede en de grondwet bedreigd.”

De democratisch gekozen Maduro ziet dit document als een poging tot staatsgreep en liet de geheime politie Ledezma oppakken. “Op dit moment dringen verschillende politiemensen van het regime mijn kantoor binnen”, twitterde de burgemeester vlak voor zijn arrestatie.

Ledezma echte luis in de pels
Antonio Ledezma is al decennia een luis in de pels van de socialistische regering. Al ver voordat Chávez in 1999 aan de macht kwam was hij fel tegenstander. Hij had nauwe banden met de corrupte regering van president Carlos Andrés Pérez aan het begin van de jaren negentig en nam in 2002 deel aan de mislukte staatsgreep tegen Chávez.

Ledezma

Nadat hij in 2008 werd gekozen tot burgemeester van Caracas ontnam de socialistische regering hem bijna al zijn bevoegdheden. Ledezma ging daarop in hongerstaking en verwierf daarmee internationale bekendheid. Maar ondanks dat hij daarmee het symbool werd van het verzet tegen Chávez en later Maduro bleef hij vleugellam als bestuurder.

Tiener omgekomen bij protesten
Na de hevige protesten tegen de regering van vorig jaar waarbij 43 doden en meer dan 1600 gewonden zijn gevallen is de populariteit van de in 2013 nipt tot president verkozen Nicolás Maduro alleen maar verder gekelderd. Mede vanwege de hard gedaalde olieprijzen verkeert Venezuela in diepe crisis. Olie zorgt voor maar liefst 96% van de export. Er staan dagelijks lange rijen voor de supermarkten, omdat er grote tekorten heersen. Van melk tot toiletpapier en van brood tot tandpasta.

Bij protesten tegen de regering in de in het westen van Venezuela gelegen stad San Cristobal is deze week een 14-jarige jongen om het leven gekomen. Daarvoor is een politieman opgepakt. President Maduro belooft een diepgravend onderzoek en roept op tot kalmte: “Er is geen enkele reden voor gewelddadige protesten. Ik doe een oproep aan het land en vooral aan de jongeren om te stoppen met geweld. Haat leidt nergens toe.”

Protesten

Het einde van Maduro?
Later dit jaar zijn er parlementsverkiezingen en mocht de oppositie die winnen dan zullen ze ongetwijfeld een referendum uitschrijven om president Maduro te vervangen. Ironisch genoeg is zo’n zogeheten terugroepingsreferendum ingesteld door Maduro’s veel charismatischer voorganger Hugo Chávez.

Ik vraag me al sinds zijn verkiezing als president af hoe lang de besnorde ex-buschauffeur Nicolás Maduro het volhoudt. Maar met de aanhoudende crisis, zijn dictatoriale gedrag en de opnieuw oplaaiende protesten zou 2015 echt wel eens het einde van zijn socialistische regering kunnen betekenen.

Castro: “We moeten leren beschaafd samen te leven met de VS”

Plaats een reactie

“We moeten de kunst leren om ondanks onze verschillen op een beschaafde manier samen te leven.” Dat zei de hoogbejaarde Cubaanse president Raúl Castro over het na ruim 50 jaar aanhalen van de diplomatieke banden tussen de ideologische aartsvijanden Cuba en de VS. Daaraan blijken achttien maanden van geheime onderhandelingen met bemiddeling van de Paus aan vooraf te zijn gegaan.

Castro

Het besluit van Obama tot het verbeteren van de relaties en het vrijlaten van drie symbolisch belangrijke Cubaanse gevangenen verdient volgens de 83-jarige Castro dan ook “respect en waardering van ons volk.” De drie maken deel uit van “The Cuban Five”, die op Cuba als helden van de revolutie worden gezien.


Maar de vermoeid ogende broer van Fidel kon het op de dag van de historische toenadering toch niet laten de VS verwijten te maken: “Het belangrijkste is nog niet opgelost, namelijk het opheffen van de economische en financiële blokkade die ons land zoveel menselijke en economische schade heeft toegebracht.”

Obama: “Wij zijn allemaal Amerikanen”
President Obama was veel minder terughoudend in zijn gelijktijdig met Castro gehouden speech over de toenadering en maakte indruk met de woorden:”¡Todos somos Americanos! (Wij zijn allemaal Amerikanen).” En dat doet het goed op het hele continent, want veel latino’s voelen zich altijd oprecht in hun eer aangetast als ‘Amerikanen’ uitsluitend wordt gebruikt voor inwoners van de Verenigde Staten.

image

Dat Obama het ook nog eens met een charmant accent in het Spaans zei maakte het alleen maar mooier en deed zelfs denken aan de fameuze woorden “Ich bin ein Berliner” van John F. Kennedy.

Concrete toenadering
En het blijft niet alleen bij mooie woorden, maar Obama kondigde ook concrete stappen aan voor het verbeteren van de relaties met Cuba. Zo wil hij onder meer al binnen enkele maanden een ambassade openen in Havana, reisbeperkingen opheffen voor Amerikaanse staatsburgers (waaronder ook Cubaanse ballingen) en het versoepelen van de regels voor banken die zaken willen doen met Cuba.

Voor het volledig opheffen van de economische blokkade heeft Obama steun nodig van het door de Republikeinen gedomineerde Congres en dat lijkt nog ver weg, maar hij heeft Castro wel beloofd in ieder geval een voorstel daartoe in te dienen.

Maduro: “Een moedig gebaar van Obama”
Cuba heeft de decennialange handelsblokkade enigszins kunnen doorstaan met hulp van het olierijke en net zo anti-kapitalistische Venezuela, dat de Castro-brothers te hulp met gratis olie schoot na het ineenstorten van de Sovjet-Unie. Inmiddels wordt die hulp steeds moeilijker op te brengen voor Venezuela dat zelf in grote economische problemen verkeert.

maduro

President Maduro die de Verenigde Staten met de regelmaat van de klok uitmaakt voor alles wat mooi en lelijk is nu lovend over de vrijlating van de Cubaanse gevangenen en de toenadering van Obama: “Een moedig gebaar en de belangrijkste beslissing uit zijn presidentschap.”

‘Kushandjes voor Obama in Havana’
Volgens het Cubaanse onafhankelijke nieuwsplatform 14ymedio van activiste Yaoni Sanchez toonden de mensen op straat in Havana grote blijdschap. De speeches van Obama en Castro werden op grote schermen uitgezonden in het centrum van de Cubaanse hoofdstad. Volgens de nieuwssite wierpen veel Cubanen in het publiek kushandjes naar Obama en omhelsden ze elkaar. 

Cuba maakt onder Raúl Castro al hele voorzichtige stapjes weg van het strenge socialistische keurslijf. Zo mogen Cubanen sinds vorig jaar weer nieuwe auto’s kopen, zijn de gehate verplichte uitreisvisa geschrapt en heeft Castro aangekondigd na zijn huidige regeringstermijn af te treden.

Restantje Koude Oorlog
De problemen tussen Cuba en de VS zijn een overblijfsel uit de Koude Oorlog. Toen Raúls oudere broer Fidel Castro Cuba na de revolutie in 1959 uitriep tot een communistisch land besloot de VS alle banden te verbreken.

foto (1)

Nu zegt Obama daarover: “De afgelopen vijftig jaar tonen aan dat isolatie niet werkt en daarom is het tijd voor een nieuwe benadering.” De Berlijnse Muur is 25 jaar geleden al gevallen en nu lijkt ook dit restje Koude Oorlog naar de geschiedenisboeken te kunnen verhuizen.

————————————————————————————————————
Lees hier meer over Cuba:
Pensioenleeftijd op Cuba blijkt 86 jaar
Cubanen mogen na halve eeuw weer nieuwe auto’s kopen
Geen tsunami van Cubanen na schrappen uitreisvisum

Dodental demonstraties in totaal gepolariseerd Venezuela loopt op

Plaats een reactie

Het dodental bij de inmiddels al ruim zeven weken durende protesten in Venezuela is opgelopen tot 33. Daar waar onze Koning en Koningin én minister Timmermans vorig jaar doodleuk handen kwamen schudden met president Maduro, zorgt die ervoor dat oppositieleden achter de tralies verdwijnen, dat gevangen demonstranten worden gemarteld en dat een gewoon gezin inmiddels minstens vijf maandsalarissen nodig heeft om in hun maandelijkse behoeften te kunnen voorzien.

A student takes part in a protest against Nicolas Maduro's government in Caracas, Venezuela.

Onder leiding van Nicolás Maduro die de ruim een jaar geleden overleden Hugo Chávez opvolgde is de inflatie in Venezuela opgelopen tot boven de 57%, zijn allerlei dagelijkse benodigdheden nauwelijks te krijgen en worden democratische vrijheden en de persvrijheid ernstig ingeperkt. Daarom vinden sinds begin februari vrijwel elke dag demonstraties plaats in de grote Venezolaanse steden.

Geweld van beide zijden
Bij die demonstraties zijn tot nu toe 33 doden gevallen, onder wie een zwangere vrouw waar de laatste dagen veel ophef over is ontstaan. Zeker de helft van de doden komt op conto van gewapende motorbendes van regeringstrouwe chavista’s die vaak na afloop van demonstraties het vuur openen, maar een ander deel is juist om het leven gekomen door gewelddadige oppositiegroepen.

Maduro en zijn partijgenoten noemen de demonstranten ‘fascisten’ en beschuldigen ze van haatzaaien en het aanzetten tot geweld. Zij zijn er zeker van dat het om een complot gaat van de oppositie die met steun van Amerikanen, Colombianen en Panamezen de regering met geweld omver willen werpen.

Behalve de radicale oppositieleider Leopoldo López zijn inmiddels ook twee oppositieburgemeesters achter de tralies verdwenen. En oppositie-parlementarier Maria Corina Machado is niet meer welkom in het parlement en moet vervolging vrezen omdat ze vorige week de Organisatie van Amerikaanse Staten heeft toegesproken op uitnodiging van Panama. Dat ziet parlementsvoorzitter Cabello als ‘aanzetten tot geweld’.

Hoe logisch de boosheid van de demonstranten tegen de totaal vastgelopen economie en de totalitaire regering misschien lijkt, we moeten niet vergeten dat Maduro en zijn partij bij de lokale verkiezingen van 8 december wel een duidelijke overwinning hebben geboekt. Ondanks dat de democratie in Venezuela zeker niet optimaal functioneert kan de oppositie daardoor op geen enkele manier claimen de meerderheid van de bevolking achter zich te hebben.

Koerswijziging?
De enige manier om een koerswijziging tot stand te brengen is als ook de gematigde burgers die voorheen altijd op Chávez en vorig jaar op Maduro stemden zich gaan afkeren van de regering. Hoe langer de tekorten van onder andere melk, rijst, brood, medicijnen en jawel toiletpapier aanhouden en hoe harder de prijzen stijgen, hoe waarschijnlijker dat wordt.

Een gemiddeld gezin heeft maar liefst vijf basissalarissen nodig om aan de maandelijkse behoeften te kunnen voldoen, als die al te verkrijgen zijn in de supermarkt. Het blijft moeilijk te bevatten dat het land met de grootste bewezen olievoorraad ter wereld met zo’n enorme schaarste kampt.

In de tussentijd bestrijdt de radicale oppositie waar de gevangen Leopoldo López de aanvoerder van is Maduro met vaak op geweld uitdraaiende demonstraties en probeert de gematigde oppositie onder leiding van Henrique Capriles het met argumenten: “Elke keer dat Maduro zijn mond opentrekt verdwijnen investeerders naar een ander land.”

WA en Máxima bij Maduro

Maar Nederland heeft weinig boodschap aan de mensenrechtenproblemen in Venezuela. Dat bewijzen het bezoek van Willem-Alexander en Máxima afgelopen november en het in juni door minister Timmermans getekende ‘Memorandum of Understanding’ ondubbelzinnig.

Venezolaanse oppositieleider López geeft zich als ware martelaar over aan politie

6 reacties

Als een ware martelaar heeft oppositieleider Leopoldo López zich overgegeven aan de autoriteiten in Venezuela. “Maar laten we niet opgeven, dat zal ik ook nooit doen”, laat hij strijdvaardig weten op Twitter. López wordt als brein achter de demonstraties vorige week waarbij drie doden vielen, beschuldigd van opruiing, moord en terrorisme.

Image

López ontpopt zich ten koste van Henrique Capriles meer en meer als de echte leider van het verzet tegen het socialistische beleid van president Maduro. En daar gaat een periode in de gevangenis als ware martelaar alleen maar verder aan bijdragen. De 42-jarige politicus had zijn aanhangers opgeroepen om in het wit gekleed mee te marcheren richting het Ministerie van Binnenlandse Zaken.

“Ik geef me over aan een onrechtvaardig rechtssysteem, aan een corrupt rechtssysteem”, schreeuwde López zijn aanhangers toe alvorens zich over te geven. Hij riep de menigte op vreedzaam te blijven demonstreren.

Burgers en studenten gaan de laatste weken steeds massaler de straat op om te demonstreren tegen de enorme tekorten, de met 54% op jaarbasis gierend uit de klauw lopende inflatie en de onveiligheid in Venezuela.

Toespraak president Maduro
“Deze politieke leider van het rechtse fascisme in Venezuela is nu in handen van justitie”, hield president Maduro dinsdagmiddag zijn aanhang voor in een toespraak vanuit zijn paleis Miraflores. “Hij zal zich tegenover justitie en in de rechtbank moeten verantwoorden voor opruiing.”

Image

Maduro ziet een samenzwering van de ‘fascistische’ oppositie, de rechtse pers en de Verenigde Staten met als doel zijn regering omver te werpen. Zo laat hij journalisten oppakken en heeft hij afgelopen weekend drie Amerikaanse consulaire medewerkers het land uitgezet die contact zouden hebben gehad met opstandige studenten en zo samenzworen tegen zijn regering.

Hopeloze polarisatie
In het hopeloos verdeelde Venezuela gaan als tegendemonstratie ook dagelijks duizenden, zo niet tienduizenden, chavisten de straat op om steun te betuigen aan Maduro. Elke dag weer dreigt een confrontatie met de oppositie.

De polarisatie sinds de dood van Hugo Chávez bijna een jaar geleden bereikt zo keer op keer een nieuw dieptepunt. En ik vrees dat het einde nog niet in zicht is en er nog meer doden gaan vallen dan de drie van vorige week.

—————————————————————————————-
Lees hier meer over de sociale en economische crisis in Venezuela:
Drie doden bij protesten tegen president Maduro in Venezuela
Prijspolitie Venezuela dwingt goedkopere Big Mac af
LIVEBLOG (gesloten) | Koninklijk paar bezoekt Venezuela op nationale protestdag
Staatsgreepje in Venezuela aan vooravond koninklijk bezoek

Older Entries Newer Entries